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Coronavirus (COVID-2019)

Publicado el 02.04.2020

La enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), anteriormente conocida como nuevo virus coronavirus 2019 (2019-nCoV), es un nuevo tipo de coronavirus.  Los coronavirus son un grupo de virus comunes. Se llaman así por sus puntas en forma de corona en la superficie del virus.

La COVID-19 se transmite de persona a persona, generalmente, a través de las gotitas respiratorias que se expulsan cuando alguien con el virus tose o estornuda, y la otra persona las respira. La mayoría de las ocasiones ocurre a menos de 6 pies (o 1.8 metro).  También puede ser posible contraer la COVID-19 al tocar una superficie u objeto con el virus y luego tocarse la boca, la nariz o posiblemente los ojos, aunque no es tan común. 

Los problemas respiratorios causados pueden ser desde leves, hasta provocar la muerte. En general, los síntomas comienzan entre 2 y 14 días después de la infección. Incluyen:

  • Fiebre
  • Tos
  • Falta de aliento

Muchas de las personas con COVID-19 tienen neumonía en ambos pulmones.

Hay una prueba disponible para COVID-19. No hay vacuna o tratamiento específico para la enfermedad por coronavirus 2019. La atención médica puede ayudar a aliviar los síntomas.

¿Quién está en riesgo de contraer infecciones por coronavirus?

Cualquier persona puede contraer una infección por coronavirus, pero los niños pequeños tienen más probabilidades de infectarse. En los Estados Unidos, las infecciones son más comunes en otoño e invierno.

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones por coronavirus?

Los síntomas dependen del tipo de coronavirus y de la gravedad de la infección. Si tiene una infección de las vías respiratorias superiores leve a moderada, como el resfriado común, sus síntomas pueden incluir:

  • Secreción nasal
  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Fiebre
  • Malestar general

Algunos coronavirus, como el Coronavirus 2019 (COVID-19), pueden causar síntomas graves. Las infecciones pueden convertirse en bronquitis y neumonía, las que causan síntomas como:

  • Fiebre, que puede ser bastante alta si tiene neumonía
  • Tos con flema
  • Falta de aliento
  • Dolor u opresión en el pecho cuando respira y tose

Las infecciones severas son más comunes en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, personas con sistemas inmunitarios debilitados, bebés y adultos mayores.

¿Cómo se diagnostican las infecciones por coronavirus?

Para hacer un diagnóstico, el profesional de la salud:

  • Revisará la historia médica del paciente, incluyendo preguntas sobre sus síntomas
  • Examen físico
  • Puede solicitar análisis de sangre
  • Pruebas de laboratorio de esputo, una muestra de un hisopo de la garganta u otras muestras respiratorias

¿Cuáles son los tratamientos para las infecciones por coronavirus?

No existen tratamientos específicos para las infecciones por coronavirus. La mayoría de las personas mejorarán por sí solas. Sin embargo, puede aliviar sus síntomas al:

  • Tomar medicamentos de venta libre para el dolor, la fiebre y la tos, pero no se recomienda tomar aspirina a los niños, ni tampoco medicamentos para la tos a menores de cuatro años
  • Usar un humidificador de ambiente o tomar una ducha caliente para ayudar a aliviar el dolor de garganta y la tos.
  • Descanso
  • Consumir líquidos

¿Se pueden prevenir las infecciones por coronavirus?

En este momento, no hay vacunas para prevenir las infecciones por coronavirus humanos. Pero es posible que pueda reducir su riesgo de contraer o propagar una infección con estos consejos:

  • Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos.  Si no hay agua y jabón disponibles, usa un desinfectante para manos a base de alcohol con al menos 60% de alcohol
  • Evita tocarte la cara, la nariz o la boca con las manos sin lavar.
  • Evita el contacto cercano con personas enfermas
  • Limpia y desinfecta las superficies que tocas con frecuencia
  • Cúbrete la tos y los estornudos con un pañuelo de papel.  Luego deséchalo y lávate las manos
  • Quédate en casa si estás enfermo

Si presentas alguno de estos síntomas o si sospechas que tú o alguien conocido pueda tener esta condición, acude de inmediato a tu médico para seguir los protocolos correspondientes.  Mientras más temprana la detección, mayores posibilidades de curarse.

FUENTE: Medlineplus.gov



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