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La gastroenteritis

La gastroenteritis viral, también conocida como gripe estomacal o stomach flu es una inflamación del estómago y los intestinos, provocada por un virus, ocasionando muy comúnmente diarrea y vómitos.

Causas

Los microorganismos que causan la gastroenteritis pueden entrar al cuerpo de diversas maneras, siendo las formas más comunes, a través de alimentos contaminados, por medio de objetos como platos y utensilios para comer, y por medio de contacto cercano con un paciente.

Síntomas

Casi siempre aparecen dentro de las 4 a 48 horas después del contacto con el virus, y los más comunes son:

• Dolor abdominal
• Diarrea
• Náuseas y vómitos

Otros síntomas pueden incluir:

• Escalofríos y/o sudoración
• Fiebre
• Rigidez articular o dolor muscular

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es garantizar que el cuerpo esté hidratado y se repongan los líquidos y electrólitos (sales y minerales) perdidos durante los episodios de diarrea y/o vómito. Incluso si el paciente no es capaz de comer, aun debe tomar líquidos adicionales.

• Los niños mayores y los adultos pueden tomar bebidas para para hidratar atletas. Pero los niños pequeños deben tomar suero oral, disponibles en farmacias y tiendas de alimentos.
• NO se recomienda consumir jugo de frutas, refrescos o gelatina, ni caldo, ya que no reponen los minerales perdidos y pueden empeorar la diarrea.
• Lo ideal es tomar cantidades pequeñas de líquido (de 2 a 4 onzas o 60 a 120 ml) cada 30 a 60 minutos. Forzar cantidades grandes de una sola vez, puede causar vómitos.
• Los bebés pueden seguir tomando leche materna o fórmula junto con los líquidos adicionales.
• Se debe tratar de comer pequeñas cantidades de alimento con frecuencia, tales como cereales, pan, papas y carnes magras

Si el paciente tiene diarrea y es incapaz de tomar o retener líquidos debido a las náuseas o al vómito puede necesitar líquidos intravenosos o administrársele algún medicamento para detener los vómitos.

Los antibióticos no funcionan para los virus. Su médico puede recetarle, sin embargo, algún medicamento para ayudar a detener o reducir la diarrea.

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los casos, la enfermedad desaparece en unos pocos días.

Cuándo contactar a un profesional médico

Es muy importante acudir al médico, si la diarrea dura más de varios días, si se presenta deshidratación o cualquiera de estos síntomas:

• Sangre en las heces
• Confusión
• Vértigo
• Boca reseca
• Sensación de desmayo
• Náuseas
• Ausencia de lágrimas al llorar
• Ausencia de orina por 8 horas o más
• Ojos de apariencia hundida
• Punto blando (fontanela) hundido en la cabeza de un bebé
Prevención
La mejor forma de prevención de la gastroenteritis viral es por medio de una adecuada manipulación de los alimentos y del lavado cuidadoso de las manos después de usar el baño.

Fuente: Medlineplus.gov